Что такое тест на вирусную нагрузку и как часто его нужно делать?

Анализ, позволяющий определить количественные характеристики вируса иммунодефицита в одном миллилитре крови, носит название теста на вирусную нагрузку. Его выполнение значительно облегчает диагностику, в отличие от исследования лимфоузлов или тканей организма.

На сегодняшний день известно три теста на определение вирусной нагрузки:
1. Полимеразная цепная реакция (ПЦР) – самый частый метод диагностики, в чьей основе лежит выявление присутствия вирусной РНК.
2. Метод разветвленной ДНК (Р-ДНК), основанный на гибридизации ДНК вируса и искусственно синтезированной молекулой. Имеет преимущество в скорости перед ПЦР.
3. Метод амплификации (NASBA) при котором распознается и многократно множится один участок вирусной нуклеиновой кислоты. Накопление продукта позволяет определить уровень вирусной нагрузки.
Каждый тест на нагрузку отличается по своему механизму действия. Общим является копирование вируса из образца крови. При выполнении теста нередка погрешность, снижающая точность диагностики. Предел этой погрешности может быть трехкратным: при выявленной вирусной нагрузке, равной 30000, действительный результат находится в пределах от 10 до 90 тыс. копий вируса в одном миллилитре крови пациента.
Все способы вычисления вирусной нагрузки имеют порог чувствительности – предельно минимальное количество копий вируса, подлежащее определению. При этом уровень нагрузки может находиться за пределами минимального порога.
Большинство тестов на вирусную нагрузку ВИЧ с высокой точностью определяют чувствительность, равную 50 копиям на один миллилитр. Но возможно выявление даже 1 копии на миллилитр. Такого рода сверхчувствительные методы используются при различных клинических исследованиях.
Определение вирусной нагрузки и количества специфических лимфоцитов – CD4, которые реагируют на вирус, позволяет оценить состояние пациента и эффективность антиретровирусной терапии. Лечение, при котором вирусная нагрузка ниже 50 копий на мл, является достаточно эффективным. При этом показатели нагрузки важнее количества CD4-лимфоцитов.
Для правильности лечения важно проводить динамическое исследование, как на количественное определение лимфоцитов, так и на вирусную нагрузку. Только в таком случае подбор терапии будет максимально грамотным.
С 2017 года в России существует нормативный документ «Клинические рекомендации «Лечение ВИЧ-инфекции у взрослых» Министерства Здравоохранения, согласно которому плановые исследования крови пациента на определение вирусной нагрузки ВИЧ должны проводиться спустя месяц после начала терапии, затем при снижении показателя в 10 раз через 2 месяца. А через 3 месяца после начала антиретровирусной терапии – определение количества CD4-лимфоцитов наряду с количеством вирусных копий в крови пациента.